martes, mayo 30, 2017

Cuando las hienas de las cavernas habitaban el Moncayo


Aquí se presenta un nuevo yacimiento del Pleistoceno Superior: la cueva de Los Aprendices. Este yacimiento fue descubierto en 2012 por miembros del CEA (Centro de Espeleología de Aragón), los cuales encontraron un relleno sedimentario al final de una galería que parecía taponar una entrada antigua de la cavidad. En dicho relleno se observaron unos huesos que sobresalían del sedimento.

El grupo Aragosaurus-IUCA lleva mucho tiempo colaborando con el CEA y fruto de esta colaboración se han encontrado numerosos yacimientos en la geografía aragonesa. Algunos de los más importantes son el cubil de leopardos de los Rincones en el Moncayo (término municipal de Purujosa) y la cueva con osos deningeri a más de 2000 m en los Pirineos (sierra de Secús).

Los espeleólogos comunicaron su descubrimiento a los paleontólogos de la Universidad, en ese momento organizamos una visita a la cavidad dentro del proyecto de investigación de la DGA (Labores de prospección de las cavidades kársticas de la zona del Moncayo situadas en los términos municipales de Purujosa, Trasobares y Calcena Nº Exp 087/2011). Tras la visita a la cavidad se observó que dicho depósito tenía un gran potencial paleontológico y, por tanto, se decidió realizar una pequeña excavación para recuperar esos huesos. En un primer momento y al poder ver solo parte de los huesos sobresaliendo del sedimento, nos planteamos que podría tratarse de restos de un carnívoro de gran tamaño, probablemente un oso. Como es sabido, los osos tienen hábitos cavernícolas y son los restos más frecuentes en las cavidades y por otro lado, recientemente se había probado la presencia de osos en el Moncayo durante el Cuaternario en la vecina cueva de Los Rincones a apenas 10 km de distancia de Los Aprendices. Por tanto, la sorpresa fue mayúscula tras comenzar la excavación y descubrir que se trataba de los huesos en semiconexión anatómica de una hiena de las cavernas.

La hiena de las cavernas (Crocuta spelaea) fue un carnívoro común en Europa, especialmente durante Pleistoceno Superior, pero a pesar de su amplia distribución y registro hay muy pocos ejemplos de esqueletos completos. Esto en parte se debe a los hábitos carroñeros y caníbales de las hienas, por tanto, cuando una hiena muere en un cubil es frecuente encontrar sus huesos consumidos por otras hienas. Además las hienas son unos animales con una poderosa mordida capaces de reducir a esquirlas los huesos. Por este motivo, es muy poco frecuente encontrar dichos animales en un estado de conservación tan bueno como el esqueleto de los Aprendices. De hecho este esqueleto representa el ejemplar más completo de la Península Ibérica y uno de los tres esqueletos mejor conservados de todo el mundo.

El gran estado de conservación de este ejemplar nos ha servido para poder estudiar las características tanto craneales como postcraneales de este poderoso depredador. Gracias al buen estado del esqueleto se ha podido estimar su peso, que rondaría los 100 kg (103 kg concretamente), lo que nos indica que este ejemplar es uno de los más grandes del registro fósil y que además es muy superior a las actuales hienas manchadas (Crocuta crocuta) las cuales tienen una media de peso de unos 55 kg si bien es cierto que algunos ejemplares extraordinarios alcanzan los 90 kg.




Por otro lado el hallazgo de este ejemplar de hiena de las cavernas nos ha servido como punto de partida para realizar un estudio sobre la distribución de este carnívoro en la Península Ibérica. Su registro fósil es abundante durante el Pleistoceno Superior gracias a su hábito de  acumular huesos en las cavidades donde posteriormente los consume.

El trabajo se ha publicado en la prestigiosa revista Palaeontologia Electronica. La referencia completa del artículo es:

Sauqué, V., Rabal-Garcés, R., Madurell-Malaperia, J., Gisbert, M., Zamora, S., de Torres, T., & Cuenca-Bescós, G. (2017). Pleistocene cave hyenas in the Iberian Peninsula: new insights from Los Aprendices cave (Moncayo, Zaragoza). Palaeontologia Electronica, 20(1), 1-38.

jueves, mayo 25, 2017

Vacancy for Researcher, Palaeo Reptiles. Natural History Museum of London


  Natural History Museum of London

Vacancy for Researcher, Palaeo Reptiles
Salary: £35,164 - £42,420 (depending on experience) per annum plus benefits
Location: London

This is an opportunity for an early career researcher or collections specialist to take up an important role in a world-renowned institution with a unique scientific mission and public profile.

The successful applicant will join a large science group composed of approximately 300 scientists, in an institution that houses some of the largest, most significant scientific collections in the world. The Museum is also home to an internationally important natural history library, a suite of advanced analytical and imaging facilities, and offers the opportunity to communicate science to huge national and international audiences.

Applications are open to candidates in the field of vertebrate palaeontology, with particular expertise in Mesozoic reptiles. Embedded within the Vertebrates and Anthropology Division of the Department of Earth Sciences, the Researcher will engage in collaborative and independent research projects on fossil reptiles, provide advice relating to product development for NHM Retail, participate in outreach activities organised by the NHM’s Public Engagement Group and Development team, and will share responsibility for curation of the Fossil Reptile Collections. Duties will be split approximately evenly between research, curation and outreach/corporate roles, but these proportions will vary slightly depending on individual project requirements.

This post will be line managed by Professor Paul Barrett (Individual Merit Researcher, Dinosaurs and Fossil Reptiles) and countersigned by the Principal Curator for Fossil Vertebrates and Anthropology (Dr Martha Richter). The Researcher will work alongside the other researchers and curators within the Division.

https://careers.nhm.ac.uk/templates/CIPHR/jobdetail_265.aspx

domingo, mayo 21, 2017

Bringing the fossil crocodile from Ordesa back to life

https://www.precipita.es/proyecto/sacando-a-la-vida-el-cocodrilo-fosil-de-ordesa.html
 

Ordesa’s crocodile is a unique fossil specimen of the skull of a marine crocodile, previously unknown from Spain. It is over 50 million years old. And its awaiting to be extracted from the rock it was found in, twenty years ago in the “Faja de las Flores” in the Ordesa y Monte Perdido National Park, Huesca Province And that it what we intend to do: to bring back to live the Crocodile form Ordesa

It is currently inside a very hard rock, just like it was found, but some bone fragments can be seen in the surface, suggesting that the complete skull is inside the rock
 

This fossil has never been show to the public, and we never had the opportunity to study it in detail, but we know it is represents a new species
With your support, we will be able to hire a professional fossil preparator, but before that, we will CT-Scan the specimen, to better know what is hidden inside the rock. We will make a 3D virtual replica that will help in both preparation and study.


Th next step will be preparation, with a combination of mechanical and chemical techniques, a very delicate process for a fossil of this features.
Finally, once we know the inside and outside of the specimen, we will describe the new species, and finally give it its deserved spot in the Natural History Museum of the University of Zaragoza, to give it back to the public, for enjoying and learning.


Through the crowdfunding platform Precipita, we intend to:
Hire a professional preparator, to extract and stabilise the fossil
Once prepared, we will be able to study and show it to the public in the MCNUZ-
With your help, we will be able to recover an exceptional specimen, the skull of the Crocodile from Ordesa, and share what we learn from him with the public in our free access Museum.


In addition, you will be part of the team that will make possible the description of a new fossil species of marine crocodile that lived in the Pyrenees 50 million years ago.


Can you please help us to recover the Crocodile from Ordesa?


Ayudanos a rescatar el cocodrilo de Ordesa


El “Cocodrilo de Ordesa” es un ejemplar único en España de un cráneo de cocodrilo marino de hace 50 millones de años encontrado en el Parque Nacional de Ordesa (Huesca) que permanece sin estudiar, tal y como se encontró en la roca. Fue recuperado por los paleontólogos del ICP de Sabadell hace más de 20 años. Se han hecho intentos de prepararlo y estudiarlo, pero se encuentra en la roca. Hemos preparado una campaña de micromecenazgo para extraerlo de la roca y poderlo estudiar. Puedes ayudar desde 1 euro hasta donde quieras. Toda la información en la web de Precipita

https://www.precipita.es/proyecto/sacando-a-la-vida-el-cocodrilo-fosil-de-ordesa.html

El “Cocodrilo de Ordesa” es una de las piezas más significativas del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza. Es un fósil del cráneo de un cocodrilo marino de unos 50 millones de años de antigüedad recuperado en el Parque Natural de Ordesa (Huesca). El ejemplar se encuentra en el interior de la roca, tal y como se encontró y nuestros objetivos son:  extraerlo de la roca y estudiarlo, para saber cómo es por fuera y por dentro y así poder definir una nueva especie y exponerlo para que todos los visitantes del Museo puedan disfrutar de un ejemplar único de cocodrilo marino.

Se trata del único cráneo de un cocodrilo marino de hace 50 millones de años encontrado en España. Además es el fósil más conocido y mediático recuperado en el Parque Nacional de Ordesa. En Europa hay algunos ejemplares de cocodrilos marinos en el Staatliches Museum für Naturkunde de Stuttgart, en el British Museum of Natural History de Londres, pero son de edades diferentes que el Ordesa.

Es un proyecto que va a beneficiar a la sociedad en su conjunto, ya que va a permitir conocer y exponer un fósil único que actualmente se encuentra en los almacenes del museo. Como la entrada al Museo es gratis, este conocimiento y el fósil estará disponible para todos los visitantes

Si alcanzamos el objetivo  mínimo de financiación (4.000 euros) podremos contratar a un profesional de restauración de fósiles y extraer  de la roca la parte suficiente del fósil para ser expuesto. Si conseguimos el máximo (10.200 euros) podremos hacer la extracción por completo de la roca y de esta manera exponerlo al público de una manera más adecuada y además elaborar la reconstrucción 3D. En el caso de superar el máximo se ocuparía en hacer una investigación en profundidad del ejemplar, lo que supondría compararlo con ejemplares extranjeros.

jueves, mayo 18, 2017

XIV Campaña de Excavaciones Paleontológicas-Salas de los Infantes (Burgos)


XIV Campaña de Excavaciones Paleontológicas-Salas de los Infantes (Burgos). 7-23 de julio de 2017.
El Colectivo Arqueológico-Paleontológico de Salas de los Infantes (Burgos), convoca la XIV Campaña de Excavaciones.


Excavación del yacimiento de Valdepalazuelos-Tenada del Carrascal (Torrelara, Burgos).
Además del trabajo de campo se tiene previsto llevar a cabo actividades complementarias: conferencias formativas, visita al Museo de Salas, etc.
Las plazas disponibles son 14, con preferencia para estudiantes universitarios de Geología y Biología o titulados con experiencia previa en excavaciones paleontológicas.
 

Las fechas en las que se desarrollará serán entre el 7 y el 23 de julio de 2017.
El precio fijado para los asistentes es de 50 €. La participación en la excavación incluye alojamiento, manutención, seguro y diploma acreditativo.


La preinscripción se realizará enviando la ficha-modelo antes del 26 de mayo. Puedes descargártela en el siguiente enlace:
https://drive.google.com/…/0B-vGJWbwgYrTNzJya1k1Y09DQ…/view…
 

Más información: caspaleontologia@gmail.com
museodesalas@salasdelosinfantes.net
Tel. 947 397001

jueves, mayo 11, 2017

Registrado por primera vez un enfriamiento global Jurásico en la zona norte de Teruel


 

Nuestros colegas estratigrafos del IUCA han registrado por primera vez un enfriamiento global Jurásico en la zona norte de Teruel (Aragón, España).  Este enfriamiento ya se había reconocido en las zonas más profundas de los mares del Jurásico que se extenderían en lo que hoy se conoce como Europa --como Asturias, la zona de París o el Sur de Inglaterra--, pero no en las zonas menos profundas, cercanas al continente, como las estudiadas ahora en Teruel, tal como se recoge en la revista científica Sedimentary Geology.

La investigación se ha sustentado en el estudio de dos elementos: rocas sedimentarias y fósiles. Los afloramientos rocosos estudiados se ubican en las localidades de Obón, Oliete y Ariño, en la provincia de Teruel. En ellos se recogieron también los fósiles analizados, pertenecientes a dos grupos: belemnites y braquiópodos, que habitaban en los mares jurásicos hace 180 millones de años.

Jorge Val, investigador de la Universidad de Zaragoza y autor de la tesis en que se enmarca el artículo, ha podido comprobar, junto a Marcos Aurell y Beatriz Bádenas, investigadores del Instituto de Investigación en Ciencias Ambientales (IUCA) de la Universidad de Zaragoza y directores de la tesis, las variaciones en la proporción relativa de los isótopos de oxígeno. El aumento relativo del isótopo pesado del oxígeno, que se ha registrado mejor en los fósiles de belemnites, más cercanos a la superficie marina, que en los braquiópodos, demuestra el efecto de unas condiciones climáticas frías.

Los nuevos datos aportados por esta investigación han llevado a relacionar esa etapa de enfriamiento con los ciclos de excentricidad, es decir, variaciones periódicas de la órbita terrestre alrededor del Sol, las cuales causaban que el nivel del mar tuviera ascensos y descensos de en torno a una decenas de metros. Estos ciclos del Jurásico se han detectado por variaciones en la composición de la roca, dado que, cuando el nivel del mar estaba más bajo, la zona se encontraba más expuesta al efecto del oleaje y se producía una acumulación de restos fósiles en el fondo marino, mientras que en etapas de nivel del mar más alto, los fragmentos de conchas eran menos abundantes y decantaban los sedimentos de grano más fino.

Lo que han podido datar con la ayuda de isótopos de estroncio es que estos ciclos son contemporáneos a los que se habían estudiado previamente en Inglaterra y Francia, es decir, eran oscilaciones del nivel del mar que afectaban a escala global en los océanos del Jurásico. La duración de cada ciclo es de unos 100.000 años y esos ciclos se agrupaban en otros mayores, de 400.000 años aproximadamente.

miércoles, mayo 10, 2017

10 aniversario del Geoparque Sobrarbe-Pirineos

Os adjuntamos información de las actividades próximas del Geoparque Sobrabe-Pirineos, todas ellas muy atractivas y para todas las posibilidades.

2017 es un año especial para el Geoparque Sobrarbe-Pirineos porque estamos celebrando nuestro décimo aniversario como Geoparque y como miembro de la Red Europea y Global de Geoparques. Te invitamos a acompañarnos en los encuentros y actividades promovidos en el marco de la Semana de Actividades de la Red Europea de Geoparques 2017, organizados simultáneamente en los 68 territorios europeos que, desde Noviembre de 2015, han sido declarados Geoparques Mundiales de la UNESCO.

Podrás disfrutar de una tarde dedicada a los investigadores, para que nos cuenten en qué están trabajando los geólogos en Sobrarbe. También acercarnos a la geología de otros geoparques, en este caso el de un territorio español que acaba de incorporarse a la Red el “Geoparque de las Loras". Recorrer en imágenes nuestros "ibones de montaña". Trabajar en la recuperación de la Mallata Carduso, a través del "Proyecto Mallata". Y por supuesto salidas guiadas, siempre de la mano de expertos: un recorrido geológico por la Montaña de Sesa (Puértolas/PNOMP) y conocer la rehabilitación de la Mallata Carduso, una visita espeleológica y arqueológica a la Cueva Drólica de Sarsa de Surta, un geodía por el sector de Escuaín del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, y una salida guiada para conocer el nacimiento del río Alcanadre, una parte del patrimonio pastoril del Camino de San Úrbez y su contexto geológico.

En www.geoparquepirineos.com encontrarás la información más detallada del programa, horarios y descripción de las salidas, podrás rellenar la inscripción a través del formulario y efectuar el pago con tarjeta para participar en dos de las cuatro salidas que te proponemos. En el resto de actividades la asistencia es libre y no requiere inscripción.

lunes, mayo 01, 2017

Magyarcarcinus yebraensis, uno nuevo cangrejo decápodo del Eoceno de Huesca




Este nuevo cangrejo fósil encontrado en el Eoceno de nuestro increíble Pirineo, es una muestra más de la riqueza geológica y paleontológica que tiene nuestro territorio. Magyarcarcinus yebraensis es una nueva especie de decápodo braquiuro  muy cercana a otro taxón,  M. loczyanus (la especie tipo), descrito por Emerich Lőrenthey a finales del siglo XIX como Palaeograpsus loczyanus, en base a material procedente del Eoceno de Italia y Hungría. Por lo tanto de alguna manera estamos hablando de un clásico dentro de la paleocarcinologia. 

También cabe resaltar que hasta la fecha no se había descrito ninguna otra especie de este género, lo que hace aun más interesante este hallazgo.
Gracias al alto grado de conservación de los  diversos ejemplares encontrados,  se ha podido rexaminar este género descrito desde hacía tanto tiempo,  ampliar su descripción y proponer  una nueva y más adecuada ubicación sistemática. Alguno de los ejemplares de  los que hemos dispuesto tienen una característica indispensable para cualquier cangrejo “que quiera presumir” de estar correctamente clasificado, se trata de las llamadas partes ventrales, es decir, plastrón esternal y abdomen. El resultado después de su estudio y la comparación con toda una serie de familias más o menos afines (tanto actuales como fósiles), nos permitió la creación de una nueva familia: Magyarcarcinidae.


¿Que más se desprende y se puede destacar de este pequeño articulo… ?  pues algo que ya sabíamos… la conexión entre el Tetis y el Atlántico a través del Pirineo sur, que se confirma al hallar dos especies muy cercanas del mismo género halladas en Hungría, Italia y en el Pirineo central.


La referencia completa es:
Domínguez, J.L., Osso, A. 2016. Magyarcarcinidae new family (Crustacea: Decapoda: Goneplacoidea), and description of new genus and species Magyarcarcinus yebraensis n. sp. from the Bartonian (Middle Eocene) of the Jaca Basin, Central Pyrenees (Aragón, Spain). Treballs del museo de Barcelona, 22, 7-18.


miércoles, abril 26, 2017

El cangrejo “moderno” más antiguo del mundo, sería español.


  Eogeryon elegius, que así se llama el nuevo taxón, pertenece claramente a los crustáceos decápodos eubraquiuros, también llamados “higher crabs”, los cuales se consideran los cangrejos más avanzados y son la mayoría de los que pueblan las aguas actuales. Éstos se distinguen de los cangrejos “primitivos”, los podotremas, por tener unos órganos sexuales más eficientes (vulvas en las hembras), que permiten una fecundación interna al contrario que los cangrejos primitivos, en los que la fecundación es externa y consecuentemente menos eficiente, aunque ellos también han perdurado hasta nuestros días. 

El fósil de este crustáceo fue descubierto en los alrededores de Condemios de Arriba, en el norte de la provincia de Guadalajara. Los niveles marinos en donde se halló el fósil tienen una edad aproximada de 93 millones de años y corresponden al inicio del Cretácico Superior (Cenomaniense). Vivió en las aguas poco profundas del llamado Canal Ibérico, que en aquella época comunicaba el Atlántico Norte con el antiguo mar de Tetis (el actual Mediterráneo) a través del Golfo de Vizcaya y lo que hoy es Castilla, hasta el Levante español. 


El análisis de los restos del crustáceo fósil y en particular de su parte ventral, aun tratándose de un ejemplar macho, permiten asignarlo a esa categoría de “higher crab”. Además, a pesar de su antigüedad, su morfología se corresponde con la de los cangrejos actuales. Y si bien es cierto que se conoce algún cangrejo fósil considerado eubraquiuro de épocas ligeramente anteriores (finales del Cretácico Inferior), ninguno de ellos presenta características morfológicas tan avanzadas como las que Eogeryon elegius posee.  La morfología esta nueva especie es similar a la de algunos de  los actuales portunoideos (ej.: nécoras) y en ese sentido se ha erigido una nueva familia: Eogeryonidae, para acomodar el nuevo fósil. Eogeryon elegius es descendiente de otras formas avanzadas mucho más antiguas, que habrá que encontrar, y a su vez representaría una forma intermedia que podría haber dado lugar a formas más derivadas y diversificadas.


 

 

El hallazgo se considera de gran relevancia y puede considerarse excepcional, ya que aporta nuevas perspectivas sobre la evolución de este grupo de crustáceos decápodos y obliga a buscar los orígenes de los cangrejos eubraquiuros mucho más atrás de lo que hasta ahora se podía pensar, a la vista del actual registro fósil, en los inicios del Cretácico Inferior o incluso a finales del Jurásico.

La reconstrucción del animal está dibujada por F.A. Ferratges-Kwekel.

El artículo científico se publicó en:   Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana http://boletinsgm.igeolcu.unam.mx/bsgm/index.php/component/content/article/296-sitio/articulos/cuarta-epoca/6802/1486-6802-5-osso


Referencia:   Àlex Ossó. Eogeryon elegius n. gen. and n. sp. (Decapoda: Eubrachyura: Portunoidea), one of the oldest modern crabs from late Cenomanian of the Iberian Peninsula. Boletín de la Sociedad Geológica Mexicana 2016, 68 (2).


Divulgación:
http://amicsnat.cat/node/191 

http://www.icm.csic.es/eogeryon-elegius-un-dels-crancs-moderns-m%C3%A9s-antics-del-m%C3%B3n


martes, abril 25, 2017

Charla sobre los dinosaurios saurópodos en el Museo

Con 40 metros de longitud y 20 de altura, los saurópodos se convirtieron en los mayores animales terrestres que han caminado sobre la Tierra.
 


El paleontólogo Fidel Torcida impartirá una charla en el Paraninfo de la Universidad de Zaragoza que complementa la exposición “Dinosaurios en el Lienzo” 
 
Llegaron a alcanzar una altura de 20 metros, equivalente a un tercer piso de un edificio, con una longitud de hasta 40 metros y son consideradas las criaturas más grandes de la historia. Se trata de los dinosaurios saurópodos, de largos cuellos --más que los de las jirafas de hoy en día--, que llegaron a dominar el mundo durante 100 millones de años.
 
Para conocer mejor los secretos de la evolución de este extenso grupo de dinosaurios, los “Encuentros del Museo” de Ciencias Naturales y del Vicerrectorado de Cultura y Proyección Social de la Universidad de Zaragoza contarán mañana con el paleontólogo Fidel Torcida, director del Museo de Salas de las Infantes, que impartirá una charla a las 19h en la sala Joaquín Costa del Paraninfo. Esta charla divulgativa complementará la exposición “Dinosaurios en el Lienzo”, ubicada actualmente en el Paraninfo, promovida por la Fundación Dinosaurios de Castilla y León.
 
La exposición, considerada la muestra de Paleoarte más importante que se ha expuesto en Zaragoza, cuenta con 46 obras que ilustran la visión de paleoilustradores de diferentes países sobre el mundo de los dinosaurios. La exposición puede visitarse hasta el 20 de Mayo de lunes a sábado de 11 a 14 h. y de 17 a 21 h. en la sala Odón de Buen del Museo. La visita es gratuita.
 
Fidel Torcida es especialista en dinosaurios saurópodos y se ha convertido en el referente de la investigación en huesos y pisadas fosilizadas de dinosaurios de Castilla-León. Ha descrito Demandasaurus, “el saurio de la Demanda”, uno de los dinosaurios más fascinantes de nuestro país. Fidel Torcida hablará de los dinosaurios saurópodos, que constituyen el paradigma del dinosaurio por su forma y el gran tamaño que llegaron a alcanzar, apunta José Ignacio Canudo, director del Museo de Ciencias Naturales de Zaragoza. Aunque el tamaño podría servirles de defensa frente a depredadores, también supuso resolver evolutivamente problemas anatómicos y fisiológicos que han sido materia de investigación de numerosos estudios. En la península Ibérica existen  varios ejemplos de especies gigantes excavadas en las últimas décadas de las que hablará en la charla, ya que en algunas de ellas ha participado directamente en su excavación.

viernes, abril 21, 2017

Bonapartesaurus rionegrensis un nuevo hadrosáurido en la Patagonia


Nuestra aragosaurera Penélope acaba de publicar un trabajo en el JVP con la descripción de un nuevo hadrosaurio de Argentina. Hace unos días la vimos estudiando otro ornitópodo en el Museo de Rincón de los Sauces. Muchas enhorabuenas. Os dejamos la nota con toda la información.


Los hadrosáuridos son un clado de dinosaurios herbívoros que podemos encontrar en prácticamente todos los continentes, salvo África y Australia. En Argentina son conocidos desde hace varias décadas. La primera especie que se describió fue Secernosaurus koerneri y lo hizo el paleontólogo Brett-Surman en 1979. 


Desde que se describió Secernosaurus la paleobiodiversidad de este clado de dinosaurios ha sufrido de diferentes interpretaciones. Hasta el año 2016 habían descritas cuatro especies: Secernosaurus, Kritosaurus australis (Bonaparte, Franchi, Powell & Sepúlveda, 1984), Willinakaqe salitralensis (Juárez Valieri, Haro, Fiorelli & Calvo, 2010) y Lapampasaurus cholinoi (Coria, Riga & Casadío, 2013). Pero en 2010 Kritosaurus y posteriormente en 2016 Willinakaqe fueron propuestas como especies no válidas (ver Prieto-Márquez & Salinas, 2010; Cruzado-Caballero & Coria, 2016). Quedando de esta forma sólo dos especies válidas para Argentina Secernosaurus y Lapampasaurus.

En el marco del proyecto de investigación de la Dra. Penélope Cruzado Caballero sobre el estudio de los restos de hadrosáuridos de Argentina se trabajó con unos huesos que fueron excavados en la década de los 80 por el paleontólogo Jaime Powell y coautor de la especie nueva. Estos restos proceden de un yacimiento denominado Salitral Moreno y se localiza en las cercanías de la ciudad de General Roca (provincia de Río Negro). Estos huesos representan la mitad posterior de un individuo adulto y fueron encontrados en conexión anatómica, es decir, en la misma posición en la que estuvieron en vida del animal.

Dichos restos fueron presentados por Powell en el X Congreso Geológico Argentino de 1987 como posibles restos del primer lambeosaurino (hadrosáurido que tienen una cresta hueca sobre su cabeza) de Argentina. Poco después quedaron en el olvido hasta que Juaréz Valieri y colaboradores lo incluyeron en 2010 dentro del paratipo de la especie Willinakaqe. Con la resiente invalidez de Willinakaqe los paleontólogos Penélope Cruzado Caballero y Jaime Powell decidieron re-estudiar dichos materiales. Como resultado de la investigación se estableció que los restos pertenecían a una especie nueva de hadrosaurino (hadrosáurido que no tienen cresta o tienen una cresta sólida sobre la cabeza) diferente a Willinakaqe y a la que han denominado Bonapartesaurus rionegrensis.

Bonapartesaurus es un representante de los dinosaurios hadrosaurinos y está emparentado con las especies norteamericanas Prosaurolophus maximus y Saurolophus osborni y la especie asiática Saurolophus angustirostris. Quienes conforman la tribu Saurolophini. De esta forma Bonapartesaurus se convierte en el primer representante de dicha tribu para Argentina.

Referencia
Cruzado-Caballero, P. & Powell, J. (2017): Bonapartesaurus rionegrensis, a new hadrosaurine dinosaur from South America: implications for phylogenetic and biogeographic relations with North America, Journal of Vertebrate Paleontology, DOI: 10.1080/02724634.2017.1289381

jueves, abril 20, 2017

The Natural History Museum of Los Angeles County (NHM) seeks a Preparator

The Natural History Museum of Los Angeles County (NHM) seeks a Preparator to oversee the fossil preparation program for its vertebrate fossil collections.

The successful candidate will manage the daily operations of the Preparation Lab in the Department of Vertebrate Paleontology. Preparation will be based on priorities set by the curatorial staff including new projects and existing collections. Work will involve preparation and conservation of both micro- and macro-fossil specimens. In addition to mechanical preparation, experience with acid preparation is desirable. The candidate will supervise and train volunteers and students in fossil preparation. He/she will be responsible for documenting and archiving all preparation activities in conjunction with collections staff and order supplies accordingly. He/she will manage the lab’s safety including chemical storage and personnel equipment. The successful candidate will be experienced in using and caring for all necessary lab tools including specialized ones, such as air scribes and air abraders. He/she will be knowledgeable about and capable of overseeing the use of consolidants, the handling of large specimens, building support cradles, and making molds and casts. Preference will be given to candidates who have experience with digitization techniques that help inform preparation and conservation of specimens, but those willing to experiment with novel techniques and tools will also be considered.

The successful candidate will have a relevant Bachelor’s degree or equivalent with a minimum of two years of demonstrated professional experience in a fossil preparation lab and with fieldwork.  He/she will demonstrate a high level of professional skill, innovation, and cooperativeness. Exceptional manual dexterity, hand-eye coordination, attention to detail and interpersonal relations, as well as outstanding organizational skills and the ability to work independently with strong problem solving skills are required. The position requires a California (or other valid) driver’s license, the ability to lift heavy objects, and to operate in non-office conditions. Experience with collection databases, particularly Emu software, is highly desirable. This is not a research position.

The NHM’s mission is to inspire wonder, discovery, and responsibility for our natural and cultural worlds. Our strategic intent – “To be the best at communicating how our planet and life on it changes overtime and why this matters”- guides our priorities for the next decade. The ability to communicate effectively and engage with a wide variety of audiences, including the public and the NHM’s various stakeholders is paramount. The Preparator will actively participate in a broad range of museum activities, such as training educators, public communications, media interactions, fundraising, and citizen science initiatives. The candidate must possess a positive attitude and be proactive with regards to public engagement.

This is a full-time hourly position with an initial two-year appointment amendable for additional years depending on availability of funding.  Salary and title commensurate with experience, plus benefits offered.  Work may include occasional weekends. Application deadline is May 15th 2017. Applicants should send a cover letter, curriculum vitae, salary history, and the full contact information of at least three professional references to thayden@nhm.org. Natural History Museum Preparator Search, Research & Collections, Natural History Museum of Los Angeles County, 900 Exposition Blvd., Los Angeles, CA 90007, USA.

The Natural History Museum of Los Angeles County is an Equal Opportunity Employer

Lo que nos cuenta el Pirineo aragonés sobre la extinción de los dinosaurios


Nuestro aragosaurero José Ignacio Canudo, investigador del IUCA y director del Museo de Ciencias Naturales de la UZ va a impartir el próximo Viernes, 21 de Abril a las 19 horas la charla titulada “”.

Los dinosaurios de Huesca son poco conocidos para el gran público, sin embargo su diversidad y su importancia científica los hace muy interesantes de conocer. Los Pirineos aragoneses son uno de los pocos lugares del mundo donde se puede investigar sobre la extinción de los dinosaurios. Se trata de unas líneas de trabajo con más repercusión mediática al relacionarse con la caída de un gran meteorito que destruyo muchos ecosistemas terrestres y marinos hace 66 millones de años. En la provincia de Huesca se encuentra una secuencia de sedimentos de esa edad y que tienen una gran abundancia de restos de dinosaurios que el grupo Aragosaurus-IUCA ha investigado en los últimos 20 años. Conocer si la extinción de los dinosaurios está directamente relacionado con las evidencias del impacto meteorítico es fundamental para demostrar que este evento fue el agente asesino de los dinosaurios.

La charla se realizará en la sede del Ilustre Colegio oficial de Geólogos de Aragón situado en Paseo de los Rosales, 26 (detrás de la Comisaría del Parque Miraflores) en Zaragoza

miércoles, abril 19, 2017

Buscando proteinas en los carnivoros del Pleistoceno de Aragón

La primera semana de abril nos visitó la estudiante de doctorado Eillen Jacob, la investigadora se puso en contacto con el aragosaurero Víctor Sauqué para muestrear los carnívoros del yacimiento Los Rincones (Purujosa, Zaragoza).  

Esta cavidad fue estudiada por Víctor durante su tesis doctoral y contiene una de las mejores colecciones de carnívoros del Pleistoceno del sur de Europa previos a la última edad del hielo (Ice Age) y fue estudiada por dicho investigador en su tesis doctoral. Esto es muy interesante ya que no sabemos exactamente cuándo una gran parte de estos desaparecieron en Europa. Es posible que la desaparición de los mismos fuera debida a factores climáticos o bien fueron las actividades humanes las que los apartaron de sus hábitats originales, el problema es que sin una cronología precisa es muy difícil saber si hay correlación entre estos eventos.

Eileen estudia en el laboratorio de radiocarbono de la Universidad de Oxford siendo miembro del proyecto Palaeochron Project (http://www.palaeochron.org/), bajo la supervisión del profesor Thomas Higham. La investigación de Eileen trata de averiguar los movimientos y extinciones de las faunas previas a la última Edad de Hielo. Durante este tiempo se produjeron importantes cambios climáticos así como la llegada de los humanos anatómicamente modernos, la llegada de estos y como afectaron a las faunas todavía no está clara. Es importante resolver esta cuestión, ya que actualmente el planeta también está experimentando extinciones impulsadas por el clima y la actividad humana.

El trabajo de Eileen es señalar con precisión el último lugar de Europa donde estos carnívoros estuvieron presentes. Para ello es está datando mediante edades radiométricas los restos. En concreto ella está datando fauna del sur de Europa, donde el clima probablemente fue más benigno para esta fauna especialmente cuando los glaciares se expandieron en el norte de Europa. Sin embargo, para poder datar los huesos es necesario que se preserven proteína en los fósiles. Esto puede ser difícil de observar en climas como el de España, donde las proteínas se han podido degradar por el calor. En consecuencia, hay pocas fechas de radiocarbono directamente de los restos de carnívoros en el sur de Europa.

La cueva de Rincones nos ofrece una valiosa oportunidad ya que contiene muchos carnívoros, y las temperaturas estables de las cuevas tienden a preservar bien los huesos para la datación por radiocarbono. Las fechas de radiocarbono revelarán cuando la cueva fue habitada por carnívoros y tal vez mostrar su supervivencia en España durante la última Edad de Hielo.

Muchas gracias Eileen por venir a trabajar con los fósiles del Museo de Ciencias Naturales de Zaragoza, esperamos con ilusión la datación de los mismos y deseamos que esta te ayude en el desarrollo de tu interesantísima tesis doctoral.

miércoles, abril 05, 2017

Dinosaurios en el lienzo

Dinosaurios en el lienzo es una exposición que muestra una selección de las obras presentadas al Concurso Internacional de ilustraciones científicas de Dinosaurios que organiza anualmente la Fundación Dinosaurios de Castilla y León. Se pueden ver 46 obras que ilustran la visión de paleoilustradores de diferentes países sobre el mundo de los dinosaurios. Además, se expone una ilustración gigante del paisaje cretácico (hace aproximadamente 125 millones de años de antigüedad) de la zona de Salas de los Infantes (Burgos).

Entre las obras hay diferentes estilos, desde piezas hiperrealistas, hasta obras con una visión más personal y artística. Los paleoilustradores desarrollan técnicas diversas y aplican distintos criterios estéticos para plasmar el conocimiento científico en imágenes no exentas de belleza. En algunas predomina el sentido descriptivo, mientras en otras se indaga en la conducta o en la biología de los dinosaurios. La calidad de estas obras está muy relacionada con el aumento de la información científica sobre los dinosaurios, de cómo eran y de los lugares donde vivían.  




Varios de los paleoartistas representados en esta exposición tienen un amplio currículo de premios y trabajos con instituciones científicas  o publicaciones internacionales. Podemos citar como ejemplos a Davide Bonadonna (Italia), Sergey Krasovskiy (Ucrania), Nikolay Litvinenko (Rusia), Martina Charnelli (Argentina),  Rodolfo Nogueira Soares (Brasil) o Juan José Castellano (España).
Esta muestra es consecuencia del convenio de colaboración del Museo de Dinosaurios de Salas de los Infantes con la Universidad de Zaragoza para investigar y divulgar los dinosaurios de Castilla-León. Los investigadores del grupo Aragosaurus-IUCA han participado en la descripción de algunos de los dinosaurios más interesantes de Burgos como Demandasaurus (también presente en esta exposición). En esta ocasión se trata de que los zaragozanos puedan disfrutar de las reconstrucciones únicas de los dinosaurios burgaleses y de otras partes del mundo.

La exposición puede visitarse de lunes a sábado de 11 a 14 h. y de 17 a 21 h. en la sala Odón de Buen del Museo. La visita es gratuita.

lunes, marzo 27, 2017

La vista de las estrellas de mar


 Hasta ahora se pensaba que las estrellas de mar, animales marinos pertenecientes al gran grupo de los equinodermos, no podían ver, pero un estudio internacional en el que ha participado Samuel Zamora, investigador de la Unidad Asociada en Ciencias de la Tierra de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España, demuestra queeran capaces de reconocer objetos y percibir cambios en la luz.
 
Tal y como ocurre con las estrellas de mar actuales, estas lentes permitirían a las estrellas de mar ver, detectar cambios en la luminosidad y escapar de sus depredadores”, apunta este paleontólogo miembro del grupo de investigación de Paleontología del Paleozoico y Mesozoico de la Universidad de Zaragoza, que coordina Enrique Villas.
 
Los ojos son sin duda una de las mejores y más sofisticadas herramientas naturales para acceder al mundo que nos rodea. La visión mediante ojos revolucionó la evolución permitiendo a los animales adquirir una nueva percepción del mundo. Tuvo un papel muy importante en la relación entre depredadores y presas a lo largo de la historia de la vida. De hecho, algunos de los organismos con mejor visión son depredadores activos.
 
Recientemente se observaron en estrellas de mar actuales una serie de estructuras en forma de pequeñas lentes de calcita que se habían relacionado con la visión, pero poco se sabía sobre el origen de estas estructuras y de cómo se formaban.
 
Ahora, un estudio publicado en la revista Evolutionary Biology y que acaba de ser destacado en la prestigiosa revista Nature describe ojos en estrellas de mar del Cretácico inferior, es decir, con más de 136 millones de años (Cretácico Inferior). “El hecho de que estas estructuras se hubieran encontrado en animales actuales nos animó a buscar morfologías similares en los fósiles”, apunta Pen Gorzelak, líder del estudio e investigador de la Academia de Ciencias polaca.
 
 
 
Samuel Zamora, investigador de la unidad asociada en ciencias de la tierra de la Universidad de Zaragoza y del Instituto Geológico y Minero de España, comenta: “Cuando mis colegas polacos me mostraron estas estructuras rápidamente les ofrecí mi colaboración, ya que en unas semanas viajaba a Zúrich a hacer varios experimentos en el sincrotrón y me pareció muy buena idea aplicar esta técnica a los fósiles”. Y es que los fósiles han sido estudiados mediante una de las técnicas más punteras de visualización de fósiles, el sincrotrón o acelerador de partículas.
 

En el sincrotrón se combinan campos magnéticos y eléctricos para acelerar partículas. Estas partículas se dirigen hacia un receptor donde se sitúa el fósil y lo atraviesan detectando también diferencias en la densidad. A partir de ahí se generan unas imágenes a modo de radiografías que permiten ver el interior de los objetos y reconstruirlos en 3D. Imran Rahman de la Universidad de Oxford y especialista en esta técnica indica “esta forma de estudiar los fósiles está cambiando nuestra percepción de muchos animales del pasado y permite dar respuesta a nuevas preguntas, en esta ocasión permitió entender la formación de estas lentes”.


 
 
 

miércoles, marzo 22, 2017

Teorías de la Evolución. Notas desde el Sur



Se puede descargar en pdf un libro superinteresante escrito Leonardo Salgado y Andrea Arcucci titulado Teorías de la Evolución. Notas desde el Sur

En este libro se exponen y revisan los argumentos e hipótesis principales de la actual teoría evolutiva que han estado en conflicto durante los últimos doscientos años. Pero no se trata de un análisis exhaustivo, sino más bien de un recorte basado en una visión latinoamericana de algunos problemas evolutivos. Dicha perspectiva responde a la experiencia académica personal de los autores y ha tomado forma, básicamente, a partir de una serie de cursos sobre Biología Evolutiva dictados por ambos en distintas universidades argentinas.

Aquí se presentan, analizan y debaten las diferentes y a veces contradictorias alternativas postuladas por la teoría evolutiva, desde sus primeros momentos en el siglo xviii. La línea central del libro pretende encuadrar aquellas ideas tan diversas en torno del más amplio debate epistemológico entre internalismo y externalismo, expresado también como un debate filosófico entre el estructuralismo y el adaptacionismo más clásico. De tal manera, este libro no es un manual para aprender las bases de la teoría evolutiva, sino un ensayo que aspira a provocar nuevas y constructivas discusiones sobre el tema.

El enlace es el siguiente
http://editorial.unrn.edu.ar/index.php?option=com_booklibrary&task=view_bl&tab=getmybooksTab&is_show_data=1&id=50&catid=62&Itemid=53

martes, marzo 21, 2017

La suerte de ser naturalista en Aragón

-->    El Museo de Ciencias Naturales y el Vicerrectorado de Cultura y Proyección Social de la UZ comienza el próximo 29 de Marzo con el ciclo titulado Encuentros en el Museo que se va a desarrollar en el Paraninfo universitario. La primera charla la va impartir Eduardo Viñuales y se va a titular  “La suerte de ser naturalista en Aragón”. El lugar no puede ser mejor el Paraninfo de la Universidad de Zaragoza a las 19 horas
-->
 Se trata de un ciclo de divulgación abierto a todos los públicos que pretende acercar las Ciencias Naturales a todos los interesados, independientemente de sus conocimientos y su edad. En los próximos meses se podrá disfrutar de charlas con temas tan variados como las abejas, la extinción de los dinosaurios o la problemática de los incendios forestales.

Para esta primera charla se ha elegido a un gran conocedor de la naturaleza aragonesa como es Eduardo Viñuales. A través de sus magníficas fotos nos mostrará el mundo que puede ver cualquier persona cuando pasea por nuestra tierra, simplemente bajándose del coche y paseándose por sus montañas y ríos. Disfrutaremos con el viaje que nos va a plantear en su charla y de paso aprenderemos un poco

Eduardo Viñuales es escritor naturalista de Zaragoza es un “todo terreno” lleva casi 30 años demostrando en sus reportajes periodísticos una exposición de gran rigor en la información especializada, haciéndolo casi siempre sin necesidad de utilizar términos científicas que no puedan ser comprendidos claramente por los lectores, el público en general. Además, sus libros y artículos sobre conservación de la biodiversidad, espacios naturales, rutas naturalistas, historia de la Tierra, etnobotánica, fauna y fauna, desarrollo sostenible y un largo etcétera medioambiental, casi siempre van acompañados de excelentes fotografías e imágenes propias que Eduardo ha obtenido pacientemente en el campo, en el monte, y que dejan constancia de que los temas abordados han sido trabajados in situ, con mucha observación, paciencia, dedicación y buen hacer. Es muy destacable su compromiso incansable en amplios temas de la conservación y la divulgación científica del medio natural, pero muy notablemente en temas referidos a la biodiversidad y la pérdida de especies animales y vegetales que conviven con nosotros, como pueden el quebrantahuesos, el oso pardo, invertebrados o plantas en peligro de extinción, etc.

viernes, marzo 10, 2017

Tesis de foraminíferos sobre el límite Paleoceno-Eoceno


El próximo lunes, 13 de Marzo nuestra compañera y amiga Gabriela de Jesús Arreguín Rodriguez (Gaby) va a defender su tesis doctoral sobre los foraminíferos bentónicos de aguas profundas y su importancia en eventos hipertermales. Un tema de gran actualidad científica y en el que Gaby ha trabajado los últimos cuatro años. La defensa será en el salón de actos del edificio de Geológicas de la Universidad de Zaragoza situado en el Campus de la Plaza San Francisco. Os dejamos el resumen y el cartel anunciador. 



 

El Paleógeno representa un periodo crítico en la historia de la Tierra caracterizado por una intensa variabilidad climática durante un clima cálido (invernadero). La tendencia de calentamiento registrada desde el Paleoceno hasta el Eoceno fue interrumpida por varios eventos de calentamiento extremo llamados hipertermales, definidos principalmente por perturbaciones del ciclo de carbono incluyendo excursiones de los isótopos de carbono y disolución del carbonato en medios profundos. El más extremo de esos eventos fue el Máximo Térmico del Paleoceno-Eoceno (PETM), que causó perturbaciones severas en los foraminíferos bentónicos profundos, incluyendo su mayor extinción del Cenozoico. En consecuencia, se ha cuestionado si estos organismos fueron afectados de forma similar durante los hipertermales de menor magnitud (ocurridos previa y posteriormente a la extinción). Esta Tesis está enfocada en el análisis de foraminíferos bentónicos profundos durante hipertermales de diferente magnitud, con el fin de identificar los factores paleoambientales que controlaron la respuesta de las asociaciones.

La falta de consenso en la taxonomía de los foraminíferos bentónicos del Eoceno temprano dificulta la comparación de estos organismos entre diferentes sondeos/secciones descritos por diferentes autores. En esta Tesis se recopilan por primera vez las especies de foraminíferos bentónicos más comunes del Ypresiense (Eoceno inicial), incorporando datos de 17 sondeos oceánicos distribuidos globalmente. Se sugiere que los taxones más comunes y más abundantes durante el Ypresiense en los Océanos Pacífico, Atlántico e Índico debieron haber sido los más resistentes a continuas perturbaciones ambientales.


Se han estudiado las asociaciones de foraminíferos bentónicos de tres sondeos oceánicos (Sitio DSDP 550, Sitios ODP 865 y 1262) y de una sección terrestre (Caravaca, Sur de España) a lo largo de varios eventos hipertermales del Paleoceno (Dan-C2 y LDE; previos a la extinción) y Eoceno (PETM, ETM2, H2 y ETM3; durante y posteriores a la extinción). En general, los eventos del Paleoceno no tuvieron un mayor impacto en los foraminíferos bentónicos; mientras que los hipertermales menores del Eoceno causaron mayores perturbaciones ambientales, reflejadas en las asociaciones, aunque en menor medida que en el PETM. Dichas perturbaciones incluyen cambios en las condiciones tróficas en el fondo oceánico e incremento de la disolución del carbonato cálcico. Asimismo, se ha evaluado el impacto de la disolución del CaCO3 en la extinción y cambios en los foraminíferos bentónicos durante el PETM. 


La disolución del carbonato cálcico también afectó a los foraminíferos bentónicos durante los hipertermales menores, pero no representa el umbral crítico en el control de las asociaciones. La magnitud de la excursión en los isótopos de carbono parece correlacionarse significativamente con el  descenso en la  diversidad  de los foraminíferos bentónicos, considerando que dicha magnitud refleja la cantidad de compuestos de carbono liberados al sistema océano-atmósfera, y por lo tanto (aunque no necesariamente de manera linear) la cantidad de calentamiento y disolución. Se sugiere que el calentamiento durante los hipertermales representa dicho umbral crítico, ya que las altas temperaturas pudieron haber causado un descenso en la resiliencia de los foraminíferos bentónicos, y consecuentemente una mayor vulnerabilidad o susceptibilidad a las perturbaciones ambientales asociadas a los hipertermales, tales como cambios en las condiciones tróficas (las mayores temperaturas aumentaron las tasas metabólicas y, consecuentemente, los requerimientos alimenticios de los foraminíferos) y/o disolución del carbonato cálcico.

Los leopardos del Pleistoceno superior de España

  El estudio tafonómico del yacimiento del Pleistoceno superior de la Cova de Racó del Duc (Vilallonga, Valencia) ha puesto de manifiesto que los restos de cabra (Capra pyrenaica) allí depositados fueron acumulados por leopardos (Panthera pardus). Tradicionalmente, las acumulaciones de restos óseos presentes en cavidades han sido atribuidas a la acción de la hiena de las cavernas (Crocuta spelaea) o de los homínidos, mientras que el leopardo era poco considerado como agente acumulador. En África los leopardos encaraman sus capturas en lo alto de los árboles para protegerlas de otros depredadores, si bien aquellos individuos que habitan en zonas con cavidades prefieren llevar sus presas al interior de estas.

En los últimos años se han realizado varios estudios tafonómicos que han permitido asociar diversas acumulaciones de fauna a la acción de este felino. Este nuevo trabajo ha sido realizado por nuestro aragosaurero Víctor Sauqué y por Alfred Sanchis del Museo de Prehistoria de Valencia, donde además del estudio tafonómico de los restos se ha llevado a cabo una revisión del papel del leopardo como agente acumulador en la Península Ibérica.

A modo de anécdota, la idea de realizar este trabajo surgió tras una estancia breve de Víctor Sauqué en el museo valenciano para estudiar cabras fósiles de diversos yacimientos mediterráneos. Mientras realizaba dicho estudio le llamo la atención el estado de conservación de los fósiles de Racó del Duc, los cuales eran similares a los huesos de cabra de Los Rincones. El yacimiento aragonés de los Rincones era hasta ese momento el único ejemplo de un cubil de leopardos en el Pleistoceno Ibérico. Gracias a la buena predisposición del museo para poner la colección a disposición del investigador así como a la inestimable ayuda de su conservador Alfed Sanchis se pudo llevar a cabo el estudio de los restos de dicho yacimiento, excavado en los años 70 por Inocencio Sarrión.

El trabajo se ha publicado en la prestigiosa revista Palaeogreography. Palaeoclimatology. Palaeoecology. La referencia completa del artículo es:

Sauqué, V., Sanchis, A. (2017), Leopards as taphonomic agents in the Iberian Pleistocene, the case of Racó del Duc (Valencia, Spain), Palaeogeogr. Palaeoclimatol. Palaeoecol. 472, 67-82.
 

lunes, marzo 06, 2017

Descubriendo el ambiente donde vivían los dinosaurios del Maestrazgo de Teruel


Los aragosaureros estamos que no paramos. Acabamos de publicar un trabajo en la prestigiosa revista científica Palaeo3 en la cual reconstruimos como era el ambiente en el que vivieron los dinosaurios en el corazón del Maestrazgo turolense hace 130 millones de años, concretamente en la región entorno a la localidad de Ladruñán, en el término de Castellote (Teruel, España)

 

En este novedoso trabajo se han integrado datos procedentes de los distintos tipos de fósiles que constituyen el registro de vertebrados del área de Ladruñán, como son los yacimientos con huesos, las icnitas (huellas de dinosaurio) y los fragmentos de cáscaras de huevo recuperados en sedimentos de varios niveles. Los datos paleontológicos se han complementado con un detallado estudio de su contexto geológico para interpretar el ambiente sedimentario en el que se formaron los yacimientos con restos de dinosaurios ornitópodos, terópodos y saurópodos y de otros vertebrados como crocodilomorfos, tortugas, anfibios, lagartos y mamíferos. 

El ambiente sedimentario en el que se conservan los fósiles de dinosaurios y en la que vivirían estos animales es el de un sistema de llanuras aluviales con cursos de ríos meandriformes y lagunas poco profundas, estando la línea de costa muy próxima en algunos momentos. Los yacimientos más importantes con concentraciones de huesos de dinosaurios localizadas en llanuras con poco drenaje y desarrollo de lagunas efímeras y humedales. Por otro lado, algunas lagunas fueron favorables para la acumulación de huesos desarticulados de microvertebrados. Las orillas de lagos y cursos fluviales fueron los entornos más favorables para la preservación de huellas de dinosaurios. Finalmente, la distribución de fragmentos de cáscaras de huevo de dinosaurios, cocodrilos y tortugas indica que las áreas preferidas para la puesta de huevos y la ubicación de nidos serían áreas emergidas de humedales o próximas a lagunas.  


 

El estudio ha sido realizado por investigadores de la Universidad de Zaragoza encabezados por el paleontólogo José Manuel Gasca, ahora investigador posdoctoral de CONICET y del Museo Olsacher de Zapala en Argentina. En el mismo colaboran otros investigadores del departamento de Ciencias de la Tierra y del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza y otros paleontólogos ahora integrados en instituciones de Portugal (Universidade Nova de Lisboa), Alemania (Ludwig-Maximilians-Universität de Munich) y Argentina (CONICET-Universidad Nacional de Río Negro).


Los resultados que ahora se publican son fruto de un largo trabajo de investigación que lleva desarrollándose desde hace 10 años de forma intensa en los afloramientos cretácicos del entorno de Ladruñán. Esta investigación ha tenido una importante componente de trabajo de campo, incluyendo varias campañas de excavaciones y prospecciones realizadas por el grupo Aragosaurus-IUCA de la Universidad de Zaragoza, estando codirigidas por José Manuel Gasca y Miguel Moreno-Azanza. Las campañas de campo han sido subvencionadas por la Dirección General de Cultura y Patrimonio de la Dirección General de Aragón, el Ministerio de Economía y competitividad y European Regional Development Fund.

Referencia:
Gasca, J.M., Moreno-Azanza, M., Bádenas, B., Díaz-Martínez, I., Castanera, D., Canudo, J.I., Aurell, M. 2017. Integrated overview of the vertebrate fossil record of the Ladruñán anticline (Spain): evidence of a Barremian alluvial-lacustrine system in NE Iberia frequented by dinosaurs. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. DOI: 10.1016/j.palaeo.2017.01.050


jueves, marzo 02, 2017

Tesis doctoral sobre dinosaurios del fin del Cretácico

Victor Fondevila, un buen amigo de Aragosaurus, va a defender su tesis doctoral en la Universidad Autónoma de Barcelona. Os dejamos un resumen de su tesis y el cartel anunicador del actor.

Suerte y al toro, que estamos contigo

El registro geológico y paleontológico del Campaniense y del Maastrichtiense del suroeste europeo ofrece una de las mejores oportunidades para estudiar los últimos 15 millones de años antes de la extinción del Cretácico-Paleógeno más allá del registro de Norte América. En esta tesis doctoral se ha estudiado y caracterizado el registro de dinosaurios del suroeste europeo y sus paleoambientes asociados, y se han datado sucesiones sedimentarias mediante magnetostratigrafía con el objetivo de profundizar en el conocimiento sobre las últimas comunidades de dinosaurios de la isla Ibero-Armoricana del Archipiélago europeo (conjunto de islas que formaban el actual continente).
 
Los trabajos integrados realizados en la parte mesozoica del Grupo Tremp (Cuenca sur-pirenaica) incluyen el estudio de las huellas del icnogénero Hadrosauropodus, asociado a dinosaurios hadrosaurios. Estas improntas son muy abundantes en las llanuras costeras fluviales del Maastrichtiense superior. Además del ambiente fluvial, los hadrosaurios también colonizaron el ecosistema costero (por ejemplo lagunas), tal como muestra el yacimiento del Espinau, entre otras localidades. Por el contrario, los saurópodos fueron dominantes en los ambientes costeros y continentales de la región durante el Campaniense y el Maastrichtiense inferior, a pesar de que persistieron hasta el Maastrichtiense terminal tal y como evidencia su registro osteológico, oológico y de huellas, incluyendo impresiones de piel. Con todo, sus restos fósiles son mucho más escasos que los de hadrosaurio en esta última edad.
 
La sucesión faunística de dinosaurios del suroeste europeo se ha mejorado gracias a 1) la mejora del conocimiento sobre la distribución paleoambiental de los diferentes grupos, 2) la integración del registro paleontológico del Alto Valle del Aude, una importante zona fosilífera del norte de los Pirineos, gracias a su estudio magnetostratigráfico, 3) la mejora de la calibración del sector de Isona del sinclinal de Tremp, en la banda sur de los Pirineos, y 4) la integración de datos provenientes del registro campano-maastrichtiense del resto de áreas fosilíferas de Francia, España y Portugal (Provenza e Iberia). Con la mejora de las dataciones, se ha podido desarrollar un nuevo modelo de cambio faunístico de dinosaurios durante el Maastrichtiense.

En lugar de un reemplazo rápido de faunas herbívoras dominadas por saurópodos hacia comunidades dominadas por hadrosaurios, concentrado alrededor del límite entre el Maastrichtiense inferior y el superior, los nuevos datos de esta tesis muestran que las extinciones y nuevas apariciones de grupos de dinosaurios no coincidieron en el tiempo. Más bien al contrario, el reemplazo faunístico duró unos dos millones de años en la región, dando lugar a un periodo de coexistencia entre formas de dinosaurio antiguas y los nuevos habitantes de la isla Ibero-Armoricana. El cambio faunístico no se produjo como consecuencia de eventos climáticos concretos, sino por sucesivas migraciones durante episodios de rotura de barreras geográficas en Europa.

lunes, febrero 27, 2017

Limando esmalte de dientes de mamíferos en Bonn

Nuestras Aragosaureras Gloria y Raquel han estado unos días en la Universidad de Bonn aprendiendo como es la preparación del esmalte de los dientes de mamíferos para estudiar su estructura. Gloria nos ha mandado una crónica de la estancia, que os la adjuntamos

Cuando empezaba a estudiar los fósiles de mamíferos mis maestros me decían, solo tienes que estudiar los dientes… ¿por qué? Porque es lo único que fosiliza en cantidad suficiente para analizarlos estadísticamente…y ¿por qué? Con el tiempo las respuestas vinieron de la mano de la tafonomía, protocolo científico que permite conocer las claves de la producción y conservación de los fósiles. Los dientes de los mamíferos están recubiertos de esmalte; formado por apatito, uno de los biominerales más resistentes de la naturaleza. Los cristalitos de apatito se organizan en el esmalte de tal manera que confieren una gran dureza a la cubierta de los dientes. Esta protección los convierte en “capsulas de tiempo” conteniendo la información” sobre la dieta y los avatares sufridos por sus dueños en vida y posteriormente, durante la fosilización.

  Dicho esto ¿por qué ir a Bonn a limar dientes? La razón es que allí trabaja el profesor Wighart von Koenigswald, el paleontólogo que inició, en la década de los 1970, técnicas micropaleontológicas para el estudio de la histología dental. Su éxito fue implementar una técnica manual, propia de la micropaleontología clásica y comparable con las actuales técnicas de Rayos-X como las de micro-CT, y que consiste en limar el esmalte para exponer la unión dentina/esmalte y las zonas externa e interna del mismo. Con una abrasión más fina, con ácido acético, se ve la organización de los cristalitos de apatito en las zonas de esmalte.

Aprendimos esta magnífica técnica en el maestro mismo, quien a sus 73 años estudia y se plantea con entusiasmo nuevos retos, estudiando especies nuevas como la que definimos en la Gran Dolina, en Atapuerca, a finales de los 2000, el mamífero insectívoro de dientes rojos Dolinasorex glyphodon. Raquel Moya y yo misma aprendimos mucho durante nuestra estancia en el laboratorio de Koenigswald, en el instituto Steinmann (Steinmann-Institut für Geologie, Mineralogie und Paläontologie: https://www.steinmann.uni-bonn.de/ ) de la Universidad de Bonn.
 


Pie de foto, Gloria y Koenigswald en su laboratorio, Raquel y Koenigswald limando dientes, Muestra preparada para el estudio del esmalte

viernes, febrero 24, 2017

Segunda circular del VI Symposium Eggs & Babies





Ya está disponible la segunda circular del VI Symposium Eggs & Babies que se va celebrar en Monte da Caparica, Portugal, del 3 al 7 de Octubre del 2017. Lo organiza Universidade Nova de Lisboa con la colaboración del Museu de Lourinha.

Este congreso es la reunión científica más importante sobre huevos y embriones de dinosaurios. Van los mejores especialistas y además es una buena excusa para viajar a Portugal.

http://eventos.fct.unl.pt/…/files/second_circular_vi_deb.pdf